Waarom het zo koud is: de polaire vortex

Sneeuwduinen, Elfstedenkoorts en afgesloten wegen: het lijkt hier ineens wel Rusland. Maar hoe kan dat? Dankzij een atmosferisch fenomeen dat zeldzaam is en zich hoog boven onze hoofden afspeelt.

Dit weer danken we aan de stratosfeer, een luchtlaag tussen 16 en 50 kilometer boven de zeespiegel. Elk winter vormt zich daar boven de Noordpool de polaire vortex, een wind die constant rondjes rond het noordelijkste puntje van de wereld. Deze draaikolk van lucht draait tegen de klok in als een gigantisch lagedrukgebied en verplaatst zo de lucht van west naar oost. Deze sterke westenwinden slepen warme oceaanlucht mee.

Als de polaire vortex intact is, is het weer bij ons stormachtig en zacht, zoals in januari en februari vorig jaar. Maar zo nu en dan warmt de stratosfeer plotseling op, met enorme gevolgen voor de heersende stromingen. De polaire draaikolk breekt daardoor in twee kleinere draaikolken. Als gevolg daarvan kan de circulatie boven het noordelijk halfrond volledig van slag zijn, waarbij oostenwinden dan de overhand krijgen in de lucht.

Dit verhoogt aan de grond de kans op het uitbreken van ijzige polaire lucht naar het zuiden. Meteorologen zagen dat fenomeen rond 5 januari al ontstaan, zodat ze de huidige kou goed konden voorspellen. Op 36 kilometer hoogte draaide de wind van west naar oost, koude lucht begon zich naar het zuiden te bewegen.

Hoe lang duurt dat? Dit soort fenomenen kunnen best lang aanhouden. Sommige meteorologen voorspellen een zeer koude maand februari.

Ook interessant

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Ooit werd hij bekend als straatschoffie uit een arm arbeidersgezin, maar in werkelijkheid ziet de wereld van Danny de Munk er heel anders uit. De man die de meesten kennen van zijn rol als Ciske de Rat heeft het namelijk prima voor elkaar. Maar levert je dat ook een...

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

We kennen allemaal die ene persoon die lekker ruikt, op welk moment van de dag je hem of haar ook tegenkomt. In een ideale wereld zou iedereen zo ruiken, maar niet iedereen kan dat voordeel hebben. Het goede nieuws is dat lekker ruiken geen genetische eigenschap is....

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Ben je op zoek naar een geweldig moment om wat nieuwe kleding te scoren? De uitverkoopperiodes zijn vaak het perfecte moment om je garderobe bij te werken en geld te besparen. Maar wanneer zijn deze uitverkoopperiodes eigenlijk? In dit artikel gaan we dieper in op de...

Wat is de Betekenis van NPC?

Wat is de Betekenis van NPC?

"NPC" staat voor "Non-Player Character" en wordt gebruikt als metafoor om iemand te beschrijven die wordt gezien als iemand zonder onafhankelijke gedachten of die blindelings trends volgt. Wat is de betekenis van NPC? De term komt oorspronkelijk uit videogames en...

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Heb je je ooit afgevraagd waarom wereldrecords in de sportwereld als paddenstoelen uit de grond blijven schieten? Atleten lijken constant te worstelen met de limieten van het menselijk kunnen. Sommige records zijn echter net zo taai als een tante op een...

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Oh, oh, oh wat zijn de Scandinavische vrouwen toch knap. En man, man, man waarom wonen we niet in Zuid-Amerika? Vanaf vandaag is het afgelopen met die onzin, want ook op Nederlandse bodem hebben we wat pareltjes rondlopen hoor. Daarom in dit artikel: alles over het...