‘Vriendelijk gezicht’ doet wonderen in de rechtszaal

Een moordenaar staat voor de rechter. Is hij schuldig? En zo ja, wat voor straf moet hij krijgen? Het antwoord op beide vragen lijkt erg samen te hangen met of de beschuldigde een ‘vriendelijk gezicht’ heeft. Dat blijkt uit een opmerkelijk onderzoek door de universiteit van het Britse Bristol.

Die lieten proefpersonen bepalen of iemand schuldig was of niet gebaseerd op feiten uit echte rechtszaken en door de computer bewerkte foto’s.

Het was de bedoeling om te zien om mannen met een zeer mannelijk gezicht (stevige kaken, hoekige vormen, breed) eerder als schuldig zouden worden gezien. Maar daarvoor vonden de onderzoekers geen enkele aanwijzing. Wat ze wel zagen, was dat het meest gladde, attractieve en vriendelijke gezicht vaak een oordeel van onschuldig met zich meebracht. En als mensen hem schuldig vonden, gaven ze een lagere straf.

Uit eerdere onderzoeken weten we dat mensen zachtere, ronde gelaatstrekken zien als vriendelijk. Ook de afwezigheid van harde lijnen, beschadigingen en misvormingen maakt een gezicht ‘vriendelijk’, of de eigenaar dat nou is of niet. Waarschijnlijk vinden we dergelijke gezichten kinderlijker en daarmee onschuldiger.

In de rechtszaal kan dat helpen, vooral als het oordeel een dubbeltje op zijn kant is, schrijven de wetenschappers in vakblad Evolutionary Behavioral Sciences. Zelfs als iemand met een vriendelijk gezicht overduidelijk schuldig was, twijfelden de vierhonderd proefpersonen heftig. Vaak gaven ze hem een lagere straf. Vooral vlak na de lunch.

Ook interessant

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Ooit werd hij bekend als straatschoffie uit een arm arbeidersgezin, maar in werkelijkheid ziet de wereld van Danny de Munk er heel anders uit. De man die de meesten kennen van zijn rol als Ciske de Rat heeft het namelijk prima voor elkaar. Maar levert je dat ook een...

Dit is het Gezin van Danny de Munk

Dit is het Gezin van Danny de Munk

'Ik heb geen zin om braaf te leren, ik eindig toch wel, in de goot.' Nou niets is minder waar. Danny de Munk, ooit doorgebroken door zijn rol als Ciske de Rat, heeft het thuis uitstekend voor elkaar. Een groot huis, een leuke vrouw en twee prachtige kinderen, die we...

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

We kennen allemaal die ene persoon die lekker ruikt, op welk moment van de dag je hem of haar ook tegenkomt. In een ideale wereld zou iedereen zo ruiken, maar niet iedereen kan dat voordeel hebben. Het goede nieuws is dat lekker ruiken geen genetische eigenschap is....

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Ben je op zoek naar een geweldig moment om wat nieuwe kleding te scoren? De uitverkoopperiodes zijn vaak het perfecte moment om je garderobe bij te werken en geld te besparen. Maar wanneer zijn deze uitverkoopperiodes eigenlijk? In dit artikel gaan we dieper in op de...

Dit is de knappe Lotte Joop (WOW!)

Dit is de knappe Lotte Joop (WOW!)

Vandaag hebben we een van de knapste vrouwen van Amsterdam in de aanbieding, en ongetwijfeld ook van Nederland en wij durven zelfs nog verder te gaan. Lotte Joop gaat namelijk niet voor niets elke maand wel weer een keer viraal met een van haar foto's. Wij stellen je...