Recordaantal talen staat op punt van uitsterven (en dat is een probleem)

Iedere vier maanden sterft er ergens ter wereld een taal uit. De laatste spreker gaat dood en niemand spreekt het meer, zelfs niet als tweede taal. Dat komt vooral door de opkomst van een paar zeer grote talen, waaronder Engels, Spaans en Mandarijn. Drieduizend talen staan op het punt van verdwijnen.

Volgens taalkundigen van de Universiteit Zürich in Zwitserland gaat zo vooral een hoop kennis over de natuur verloren. Ze onderzochten woorden voor bloemen en planten die alleen in bepaalde talen voorkomen en kwamen tot een schrikbarende conclusie. Zo is in delen van de Amazone alle kennis over de geneeskrachtige werking van bepaalde planten alleen aanwezig talen die op uitsterven staan.

In Nieuw-Guinea was het iets minder erg, daar is 31 procent van alle unieke informatie opgeslagen in verdwijnende talen.

Volgens de onderzoekers moeten we dit probleem niet onderschatten. Soms kennen stammen planten die ontstekingsremmende eigenschappen hebben. In een wereld waarin antibioticaresistentie een probleem aan het worden is, kan dat net het plantje zijn dat we nodig hebben. Sterft een taal uit, dan ook de naam van dat plantje en de kennis dat het helpt tegen ziektes.

Zelfs in Noord-Amerika zijn veel planten door de westerse wetenschap nog niet geïdentificeerd, terwijl indianen precies weten wat ze zijn en tegen welke ziekte we ze kunnen innemen, schrijven de Zwitsers in het vakblad Pnas. Ook daar verdwijnen talen en daarmee een hele apotheek.

Ook interessant

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

We kennen allemaal die ene persoon die lekker ruikt, op welk moment van de dag je hem of haar ook tegenkomt. In een ideale wereld zou iedereen zo ruiken, maar niet iedereen kan dat voordeel hebben. Het goede nieuws is dat lekker ruiken geen genetische eigenschap is....

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Ben je op zoek naar een geweldig moment om wat nieuwe kleding te scoren? De uitverkoopperiodes zijn vaak het perfecte moment om je garderobe bij te werken en geld te besparen. Maar wanneer zijn deze uitverkoopperiodes eigenlijk? In dit artikel gaan we dieper in op de...

Dit is de knappe Lotte Joop (WOW!)

Dit is de knappe Lotte Joop (WOW!)

Vandaag hebben we een van de knapste vrouwen van Amsterdam in de aanbieding, en ongetwijfeld ook van Nederland en wij durven zelfs nog verder te gaan. Lotte Joop gaat namelijk niet voor niets elke maand wel weer een keer viraal met een van haar foto's. Wij stellen je...

Wat is de Betekenis van NPC?

Wat is de Betekenis van NPC?

"NPC" staat voor "Non-Player Character" en wordt gebruikt als metafoor om iemand te beschrijven die wordt gezien als iemand zonder onafhankelijke gedachten of die blindelings trends volgt. Wat is de betekenis van NPC? De term komt oorspronkelijk uit videogames en...

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Heb je je ooit afgevraagd waarom wereldrecords in de sportwereld als paddenstoelen uit de grond blijven schieten? Atleten lijken constant te worstelen met de limieten van het menselijk kunnen. Sommige records zijn echter net zo taai als een tante op een...

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Oh, oh, oh wat zijn de Scandinavische vrouwen toch knap. En man, man, man waarom wonen we niet in Zuid-Amerika? Vanaf vandaag is het afgelopen met die onzin, want ook op Nederlandse bodem hebben we wat pareltjes rondlopen hoor. Daarom in dit artikel: alles over het...