Pest 4000 jaar vroeger in Europa dan gedacht

Wetenschappers hebben in Letland de overblijfselen van iemand gevonden die is gestorven aan de pest. Opmerkelijk: het slachtoffer is 4000 jaar voor de Zwarte Dood aan de ziekte bezweken. Een bewijs dat de ziekte al veel eerder door Europa zwierf dan we wisten.

Waarom vinden we dan niet veel meer pestslachtoffers uit die periode? Omdat de ziekte toen nog niet was geëvolueerd tot een vorm die met vlooien kon meeliften. Onderzoekers van de universiteit in het Duitse Kiel hebben de resten van de man onderzocht en wisten het pestvirus in zijn botten te vinden. Dat genoom konden ze zelfs ontcijferen en vergelijken met latere versies van de pest.

De Zwarte Dood was een epidemie die van 1347 tot 1352 door Europa trok en vele slachtoffers maakte. In Venetië stierf meer dan de helft van de bevolking. Dat was omdat de ziekte van huis tot huis ging via vlooien die op ratten zaten. De ziekte was toen ook zeer snel en dodelijk. Dit slachtoffer heeft waarschijnlijk redelijk lang nog geleefd. Hij had de pest als een soort chronische aandoening.

De vondst leert wetenschappers hoe de pest is geëvolueerd van een relatief onschuldige ziekte tot een killer. Juist in deze tijd is dat een belangrijke ontdekking. De onderzoekers uit Kiel denken dat de pest zich kon evolueren omdat mensen in Europa dichter op elkaar en dieren gingen wonen.

Ook interessant

Dit is Toy Travis de Wild (Dochter van Ruud de Wild)

Dit is Toy Travis de Wild (Dochter van Ruud de Wild)

Ruud de Wild is een van de bekendste radio-dj's van Nederland. Hij heeft een rijk liefdesleven achter de rug, maar heeft daar ook een stel prachtige kinderen aan overgehouden. Wat te denken van Toy Travis de Wild. In dit artikel lees je alles over de beeldschone...

De 5 Beste Tuinmeubel Materialen: Voor- en Nadelen

Het is bijna de tijd van het jaar dat we eindelijk aan de lente en de zomer kunnen gaan denken. Als je dit leest, betekent dit dat je op zijn minst een beetje nieuwsgierig bent naar buitenmeubilair en meer wilt weten over de materialen die worden gebruikt om ze te...

Fiets Kopen: 5 Dingen die je Moet weten

Fiets Kopen: 5 Dingen die je Moet weten

Hieronder hebben we een gedetailleerde tekstgids gemaakt om je te helpen bij je zoektocht naar de perfecte fiets. Hoewel dit artikel niet volledig is, bevat hij enkele belangrijke stappen en nuttige tips om je te helpen begrijpen met welke belangrijke aspecten je...

Wanneer is een Meubel Vintage?

Wanneer is een Meubel Vintage?

Vintage meubels zijn meubelstukken die minstens 20 jaar oud zijn en waardevol worden geacht vanwege hun leeftijd, zeldzaamheid, vakmanschap en ontwerp. Deze meubels zijn vaak gewild bij verzamelaars, liefhebbers en interieurontwerpers die hun geschiedenis, uniciteit...