venus
Nasa heeft in 1978 mogelijk buitenaards leven gescand – maar het genegeerd

venus

Vorige maand maakte de Britse universiteit van Cardiff bekend dat er in de atmosfeer van Venus fosfine zit, een gas dat kan hinten op het bestaan van buitenaards leven op de planeet. Ze hadden de stof gevonden via een telescoop, een sensationele vondst. Maar we hadden die aanwijzing voor buitenaards leven al veel eerder kunnen hebben. In 1978 (of in 1982?) om precies te zijn.

Na de vondst zijn wetenschappers van de Cal Poly Pomona in de VS door oude data van Nasa gaan bladeren. In 1978 vloog de Pioneer 13 sonde langs Venus. Dat ruimtevaartuig had een massaspectrometer aan boord, dat de fosfine ook had moeten oppikken. En dat bleek ook zo te zijn.

De massaspectrometer zat aan boord van een module die zich afscheidde van de Pioneer 13 en door de atmosfeer van Venus vloog. Het apparaat was uiteraard minder geavanceerd dan wat we tegenwoordig hebben. Bovendien zochten de specialisten van Nasa niet specifiek naar fosfine. Dus pikten ze de stof niet op. Maar nu, bijna een halve eeuw later, blijkt dat Nasa toen al deze aanwijzing voor buitenaards leven had kunnen zien.

Fosfine kan – voor zover we nu weten – alleen door levensvormen worden geproduceerd. Dat kunnen zoogdieren zijn, maar ook microben. Het gas is echter giftig voor veel organische levensvormen. Op aarde komt het soms voor op vuilnisbelten, waar bacteriën het produceren.

Ook op Mars en manen van Saturnus en Jupiter is een hint van fosfine aangetroffen. Venus is echter een zeer hete planeet met een giftige atmosfeer, wat de ontdekking daar opmerkelijk maakt. Zou iets op Venus kunnen overleven?

Ook interessant

4 bijzondere plaatsen om in Scandinavië te bezoeken

4 bijzondere plaatsen om in Scandinavië te bezoeken

Scandinavië is razend populair als vakantiebestemming. In Noorwegen is het natuurschoon van de fjorden populair, alsmede de stad Bergen. In Zweden is Stockholm een gewilde bestemming. Ook huren vakantiegangers graag een ‘stuga’ om te kunnen genieten van de natuur. ...

Top 9 Mooiste Gebouwen van Barcelona!

Top 9 Mooiste Gebouwen van Barcelona!

We de 9 mooiste gebouwen van Barcelona hier verzameld om ervoor te zorgen dat je niets mist tijdens je reis naar het culturele centrum dat Barcelona is. Van Gaudí en zijn meesterwerken uit het modernisme tot torenhoge kathedralen en chocoladefabrieken die rechtstreeks...

Waarom is The North Face zo populair?

Waarom is The North Face zo populair?

Als iemand die in Amsterdam is geboren, was de North Face Puffer Jacket, ook wel bekend als de Nuptse Jacket, de norm voor het grootste deel van mijn tienerjaren. In die tijd was de jas een stuk goedkoper dan nu (toen nog belachelijk duur) en de meeste mensen droegen...

8 Redenen om een Creditcard op Reis te gebruiken

8 Redenen om een Creditcard op Reis te gebruiken

Of het nu is voor de veiligheid of gemak is, een creditcard heeft iedere reiziger nodig. De meeste creditcards maken het niet alleen gemakkelijker om aankopen te doen in het buitenland, ze bieden ook een aantal verschillende voordelen. Hier zijn 8 goede redenen om een...

Dit is de Dochter en Zoon van Inez Weski

Dit is de Dochter en Zoon van Inez Weski

Inez Weski is een van de bekendste advocaten van Nederland. De vrouw die in het verleden Desi Bouterse en Ridouan Taghi verdedigde, heeft ook twee kinderen. Die zijn echter een stuk minder bekend. Wij hebben alle beschikbare informatie voor je verzameld. In dit...