venus
Nasa heeft in 1978 mogelijk buitenaards leven gescand – maar het genegeerd

venus

Vorige maand maakte de Britse universiteit van Cardiff bekend dat er in de atmosfeer van Venus fosfine zit, een gas dat kan hinten op het bestaan van buitenaards leven op de planeet. Ze hadden de stof gevonden via een telescoop, een sensationele vondst. Maar we hadden die aanwijzing voor buitenaards leven al veel eerder kunnen hebben. In 1978 (of in 1982?) om precies te zijn.

Na de vondst zijn wetenschappers van de Cal Poly Pomona in de VS door oude data van Nasa gaan bladeren. In 1978 vloog de Pioneer 13 sonde langs Venus. Dat ruimtevaartuig had een massaspectrometer aan boord, dat de fosfine ook had moeten oppikken. En dat bleek ook zo te zijn.

De massaspectrometer zat aan boord van een module die zich afscheidde van de Pioneer 13 en door de atmosfeer van Venus vloog. Het apparaat was uiteraard minder geavanceerd dan wat we tegenwoordig hebben. Bovendien zochten de specialisten van Nasa niet specifiek naar fosfine. Dus pikten ze de stof niet op. Maar nu, bijna een halve eeuw later, blijkt dat Nasa toen al deze aanwijzing voor buitenaards leven had kunnen zien.

Fosfine kan – voor zover we nu weten – alleen door levensvormen worden geproduceerd. Dat kunnen zoogdieren zijn, maar ook microben. Het gas is echter giftig voor veel organische levensvormen. Op aarde komt het soms voor op vuilnisbelten, waar bacteriën het produceren.

Ook op Mars en manen van Saturnus en Jupiter is een hint van fosfine aangetroffen. Venus is echter een zeer hete planeet met een giftige atmosfeer, wat de ontdekking daar opmerkelijk maakt. Zou iets op Venus kunnen overleven?

Ook interessant

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

We kennen Sarah van Soelen allemaal wel als influencer, model én de ex-vriendin van André Hazes jr. Maar wist je dat zij ook een bekende vader heeft? Rudolf van Soelen is een zeer succesvol zakenman en heeft daarmee ook een gigantisch vermogen opgebouwd. Een heel...

Wie is de extreemrechtse Denis Kapustin precies?

Denis Kapustin is een van de weinige Russen die wél wordt gewaardeerd in Oekraïne, al is dat lang niet door iedereen. Hij heeft de Russische president Vladimir Poetin de rug toegekeerd en vecht met zijn Russische Vrijwilligerskorps mee aan de zijde van Oekraïne....

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

De vraag naar woningen in Amsterdam door expats blijft groeien. De schoonheid, cultuur en hoge levenskwaliteit maken de stad aantrekkelijk voor de duizenden expats die hier wonen. Maar het is geen geheim dat de vastgoedprijzen en de eisen van verhuurders door de jaren...

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Veel mensen hebben het idee dat het moeilijk is om een band op te bouwen met een kat. Moeilijker dan met een hond bijvoorbeeld. Maar in principe hoeft dat niet het geval te zijn. Als je maar weet hoe je met een kat om moet gaan. Benieuwd naar tips en uitleg? Lees...

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Gouden sieraden, zoals 14k, 18k en 24k gouden oorbellen dames, zijn niet alleen een prachtige toevoeging aan je collectie, maar ook waardevolle investeringen die generaties lang kunnen meegaan. Met de juiste zorg kun je hun glans en schoonheid behouden, zodat je er...