Hoe harder je gaapt, hoe groter je brein

Gapen hoeft geen teken van verveling te zijn, het blijkt eerder een graadmeter voor de hersenomvang. Dieren met een groter brein gapen langer dan dieren met kleinere hersenen, blijkt uit een onderzoek naar meer dan honderd soorten zoogdieren en vogels. De Universiteit Utrecht en de State University of New York hebben dat ontdekt.

Gapen doen we zo’n vijf tot tien keer per dag. We zijn echter niet de enige soort die dit opmerkelijke gedrag vertoont. De meest uiteenlopende diersoorten gapen regelmatig, en biologen vragen zich af waarom. Het lijkt gekoppeld aan de hersenomvang en het aantal neuronen in het brein.

Een populaire verklaring voor gapen is dat het de hersenen van extra zuurstof voorziet. Maar dat blijkt niet het doel van gapen te zijn. Recente onderzoeken tonen namelijk aan dat gapen de hersenen afkoelt. Zo bleek dat mensen zelden gapen wanneer zij een cool pack tegen hun hoofd of nek houden, of andere dingen doen die de hersenen afkoelen.

Het nieuwe Utrechtse onderzoek bevestigt dat. Hoe groter of actiever de hersenen, hoe meer koeling ze nodig hebben. Daarom begon het team aan de enorme opgave om meer dan 1250 gapen te verzamelen van 55 zoogdiersoorten en 46 vogelsoorten. Dierentuinen bleken daartoe het meest geschikt.

Uit het onderzoek blijkt onder andere dat zoogdieren gemiddeld langer gapen dan vogels. Dat valt te verklaren door de hogere temperatuur in het lichaam van vogels. Het verschil tussen de temperatuur van vogels en de lucht in de omgeving is groter dan bij zoogdieren. Daardoor koelt het bloed van vogels sneller af aan de omgevingslucht, en volstaat een kortere gaap.

Ook interessant

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Ooit werd hij bekend als straatschoffie uit een arm arbeidersgezin, maar in werkelijkheid ziet de wereld van Danny de Munk er heel anders uit. De man die de meesten kennen van zijn rol als Ciske de Rat heeft het namelijk prima voor elkaar. Maar levert je dat ook een...

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

We kennen allemaal die ene persoon die lekker ruikt, op welk moment van de dag je hem of haar ook tegenkomt. In een ideale wereld zou iedereen zo ruiken, maar niet iedereen kan dat voordeel hebben. Het goede nieuws is dat lekker ruiken geen genetische eigenschap is....

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Ben je op zoek naar een geweldig moment om wat nieuwe kleding te scoren? De uitverkoopperiodes zijn vaak het perfecte moment om je garderobe bij te werken en geld te besparen. Maar wanneer zijn deze uitverkoopperiodes eigenlijk? In dit artikel gaan we dieper in op de...

Wat is de Betekenis van NPC?

Wat is de Betekenis van NPC?

"NPC" staat voor "Non-Player Character" en wordt gebruikt als metafoor om iemand te beschrijven die wordt gezien als iemand zonder onafhankelijke gedachten of die blindelings trends volgt. Wat is de betekenis van NPC? De term komt oorspronkelijk uit videogames en...

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Heb je je ooit afgevraagd waarom wereldrecords in de sportwereld als paddenstoelen uit de grond blijven schieten? Atleten lijken constant te worstelen met de limieten van het menselijk kunnen. Sommige records zijn echter net zo taai als een tante op een...

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Oh, oh, oh wat zijn de Scandinavische vrouwen toch knap. En man, man, man waarom wonen we niet in Zuid-Amerika? Vanaf vandaag is het afgelopen met die onzin, want ook op Nederlandse bodem hebben we wat pareltjes rondlopen hoor. Daarom in dit artikel: alles over het...