Hoe harder je gaapt, hoe groter je brein

Gapen hoeft geen teken van verveling te zijn, het blijkt eerder een graadmeter voor de hersenomvang. Dieren met een groter brein gapen langer dan dieren met kleinere hersenen, blijkt uit een onderzoek naar meer dan honderd soorten zoogdieren en vogels. De Universiteit Utrecht en de State University of New York hebben dat ontdekt.

Gapen doen we zo’n vijf tot tien keer per dag. We zijn echter niet de enige soort die dit opmerkelijke gedrag vertoont. De meest uiteenlopende diersoorten gapen regelmatig, en biologen vragen zich af waarom. Het lijkt gekoppeld aan de hersenomvang en het aantal neuronen in het brein.

Een populaire verklaring voor gapen is dat het de hersenen van extra zuurstof voorziet. Maar dat blijkt niet het doel van gapen te zijn. Recente onderzoeken tonen namelijk aan dat gapen de hersenen afkoelt. Zo bleek dat mensen zelden gapen wanneer zij een cool pack tegen hun hoofd of nek houden, of andere dingen doen die de hersenen afkoelen.

Het nieuwe Utrechtse onderzoek bevestigt dat. Hoe groter of actiever de hersenen, hoe meer koeling ze nodig hebben. Daarom begon het team aan de enorme opgave om meer dan 1250 gapen te verzamelen van 55 zoogdiersoorten en 46 vogelsoorten. Dierentuinen bleken daartoe het meest geschikt.

Uit het onderzoek blijkt onder andere dat zoogdieren gemiddeld langer gapen dan vogels. Dat valt te verklaren door de hogere temperatuur in het lichaam van vogels. Het verschil tussen de temperatuur van vogels en de lucht in de omgeving is groter dan bij zoogdieren. Daardoor koelt het bloed van vogels sneller af aan de omgevingslucht, en volstaat een kortere gaap.

Ook interessant

Wie is Sam van Royen? (Vriend van Suzanne Schulting)

Wie is Sam van Royen? (Vriend van Suzanne Schulting)

Hoe die het doet, doet-ie het, maar het is Sam van Royen gelukt om de knapste Nederlandse sportvrouw van 2018 aan de haak geslagen. De vriend van Suzanne Schulting heeft echter zelf ook al behoorlijk wat successen geboekt. Niet in de sport, maar in de mediawereld....

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

We kennen Sarah van Soelen allemaal wel als influencer, model én de ex-vriendin van André Hazes jr. Maar wist je dat zij ook een bekende vader heeft? Rudolf van Soelen is een zeer succesvol zakenman en heeft daarmee ook een gigantisch vermogen opgebouwd. Een heel...

Wie is de extreemrechtse Denis Kapustin precies?

Denis Kapustin is een van de weinige Russen die wél wordt gewaardeerd in Oekraïne, al is dat lang niet door iedereen. Hij heeft de Russische president Vladimir Poetin de rug toegekeerd en vecht met zijn Russische Vrijwilligerskorps mee aan de zijde van Oekraïne....

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

De vraag naar woningen in Amsterdam door expats blijft groeien. De schoonheid, cultuur en hoge levenskwaliteit maken de stad aantrekkelijk voor de duizenden expats die hier wonen. Maar het is geen geheim dat de vastgoedprijzen en de eisen van verhuurders door de jaren...

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Veel mensen hebben het idee dat het moeilijk is om een band op te bouwen met een kat. Moeilijker dan met een hond bijvoorbeeld. Maar in principe hoeft dat niet het geval te zijn. Als je maar weet hoe je met een kat om moet gaan. Benieuwd naar tips en uitleg? Lees...

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Gouden sieraden, zoals 14k, 18k en 24k gouden oorbellen dames, zijn niet alleen een prachtige toevoeging aan je collectie, maar ook waardevolle investeringen die generaties lang kunnen meegaan. Met de juiste zorg kun je hun glans en schoonheid behouden, zodat je er...