Het geheim achter de vreemde wolk op Mars

Op Mars is geregeld een vreemde langwerpige wolk te zien. Waar komt die vandaan? Hoe komt deze wolk tot stand? Waarom hangt hij altijd op dezelfde plek? Vragen te over voor sterrenkundigen. En nu eindelijk antwoorden. Dankzij de Mars Express, de ESA-sonde die al een tijdje rondjes draait rond de planeet.

De wolk hangt in de buurt van de vulkaan Arsia Mons, net ten zuiden van de evenaar van Mars. Mars Express heeft deze sluier gedurende de lente en de zomer dagelijks zien groeien en vervagen, en heeft opvallende beelden teruggestuurd van deze lange en dramatische witte wolk.

De universiteit van Bilbao in Spanje heeft de foto’s geanalyseerd en denkt het antwoord te hebben. De wolk is op zijn grootst zo’n 1800 kilometer lang en 150 kilometer in doorsnee. Het is een orografische wolk, wat betekent dat hij ontstaat als gevolg van wind die door Arsia Mons omhoog wordt gestuwd. De vochtige lucht condenseert daarna op koelere hoogten.

De wolk kent een zeer regelmatige dagelijkse cyclus. Hij begint voor zonsopgang te groeien op de westelijke helling van Arsia Mons en breidt zich vervolgens gedurende twee en een half uur in westelijke richting uit, waarbij hij op een hoogte van 45 km opmerkelijk snel groeit – met meer dan 600 kilometer per uur.

Dan stopt hij met uitrekken, maakt zich los van zijn oorspronkelijke plaats en wordt nog verder naar het westen getrokken door de winden op grote hoogte, voordat hij in de late ochtend verdampt als de luchttemperatuur stijgt met de opkomende zon.

Ook interessant

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Ooit werd hij bekend als straatschoffie uit een arm arbeidersgezin, maar in werkelijkheid ziet de wereld van Danny de Munk er heel anders uit. De man die de meesten kennen van zijn rol als Ciske de Rat heeft het namelijk prima voor elkaar. Maar levert je dat ook een...

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

We kennen allemaal die ene persoon die lekker ruikt, op welk moment van de dag je hem of haar ook tegenkomt. In een ideale wereld zou iedereen zo ruiken, maar niet iedereen kan dat voordeel hebben. Het goede nieuws is dat lekker ruiken geen genetische eigenschap is....

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Ben je op zoek naar een geweldig moment om wat nieuwe kleding te scoren? De uitverkoopperiodes zijn vaak het perfecte moment om je garderobe bij te werken en geld te besparen. Maar wanneer zijn deze uitverkoopperiodes eigenlijk? In dit artikel gaan we dieper in op de...

Wat is de Betekenis van NPC?

Wat is de Betekenis van NPC?

"NPC" staat voor "Non-Player Character" en wordt gebruikt als metafoor om iemand te beschrijven die wordt gezien als iemand zonder onafhankelijke gedachten of die blindelings trends volgt. Wat is de betekenis van NPC? De term komt oorspronkelijk uit videogames en...

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Dit is het bizarre Wereldrecord Hoogspringen!

Heb je je ooit afgevraagd waarom wereldrecords in de sportwereld als paddenstoelen uit de grond blijven schieten? Atleten lijken constant te worstelen met de limieten van het menselijk kunnen. Sommige records zijn echter net zo taai als een tante op een...

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Alles over het prachtige model Lieke van der Hoorn

Oh, oh, oh wat zijn de Scandinavische vrouwen toch knap. En man, man, man waarom wonen we niet in Zuid-Amerika? Vanaf vandaag is het afgelopen met die onzin, want ook op Nederlandse bodem hebben we wat pareltjes rondlopen hoor. Daarom in dit artikel: alles over het...