Langste grot ter wereld blijkt nog langer

Het langst bekende grottenstelsel ter wereld is nog langer dan gedacht. Onderzoekers hebben 13 kilometer aan extra gangen in de Mammoth Cave in Kentucky in kaart gebracht. De gangen in Mammoth Cave zijn nu maar liefst 676 kilometer lang, volgens de National Park Service (NPS). Dat is ongeveer de afstand tussen Utrecht en Genève.

Vrijwilligers en wetenschappers brengen de grotten in Kentucky al jaren in kaart. Dat is geen gemakkelijke opgave, aangezien grote delen onder water staan of zijn gevuld met modder. Maar stukje bij beetje begint duidelijk te worden wat een enorme omvang het complex heeft. De grot staat sinds 1969 bekend als de langste ter wereld, toen was nog maar 105 kilometer in kaart gebracht.

In de loop der jaren zijn daar steeds weer stukken bijgekomen. De wetenschappers die de grot onderzoeken, denken dat het einde nog lang niet in zicht is. Overal zijn nog zijgangen en onontdekte stukken. De vraag is hoever het netwerk zich precies uitstrekt.

Het Mammoth Cave systeem is ontstaan door erosie van kalksteen, een fenomeen dat wetenschappelijk bekend staat als karst en dat ook voorkomt in andere oplosbare gesteenten, zoals marmer en gips. Karst ontstaat wanneer water van regen en rivieren vanaf het aardoppervlak ondergronds sijpelt door scheuren, breuken en gaten en vervolgens ver onder de grond reist, waarbij het zachte ondergrondse gesteente langzaam oplost en grotten vormt.

Ook interessant

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

We kennen Sarah van Soelen allemaal wel als influencer, model én de ex-vriendin van André Hazes jr. Maar wist je dat zij ook een bekende vader heeft? Rudolf van Soelen is een zeer succesvol zakenman en heeft daarmee ook een gigantisch vermogen opgebouwd. Een heel...

Wie is de extreemrechtse Denis Kapustin precies?

Denis Kapustin is een van de weinige Russen die wél wordt gewaardeerd in Oekraïne, al is dat lang niet door iedereen. Hij heeft de Russische president Vladimir Poetin de rug toegekeerd en vecht met zijn Russische Vrijwilligerskorps mee aan de zijde van Oekraïne....

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

De vraag naar woningen in Amsterdam door expats blijft groeien. De schoonheid, cultuur en hoge levenskwaliteit maken de stad aantrekkelijk voor de duizenden expats die hier wonen. Maar het is geen geheim dat de vastgoedprijzen en de eisen van verhuurders door de jaren...

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Veel mensen hebben het idee dat het moeilijk is om een band op te bouwen met een kat. Moeilijker dan met een hond bijvoorbeeld. Maar in principe hoeft dat niet het geval te zijn. Als je maar weet hoe je met een kat om moet gaan. Benieuwd naar tips en uitleg? Lees...

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Gouden sieraden, zoals 14k, 18k en 24k gouden oorbellen dames, zijn niet alleen een prachtige toevoeging aan je collectie, maar ook waardevolle investeringen die generaties lang kunnen meegaan. Met de juiste zorg kun je hun glans en schoonheid behouden, zodat je er...