Starlink satellieten verknallen sterrenonderzoek

Een astronoom is in de schemering de Teide vulkaan op Tenerife opgereden. Beneden is het 21 graden, boven vriest het. Dan komt ze aan bij het observatorium om onderzoek te doen. Op de Teide staan telescopen die zo gevoelig zijn dat er boven een groot deel van Tenerife een vliegverbod is.

De zeer geleerde vrouw stelt de telescoop scherp op Betelgeuze om deze ster te bestuderen. En ze ziet… satellieten. De nachtelijke hemel is zo vol met menselijke objecten dat sterrenonderzoek steeds moeilijker wordt. Astronomen van het California Institute of Technology (Caltech) hebben berekend dat op een vijfde van al hun opnames een satelliet staat.

Vooral van het Starlink consortium, de onderneming van Elon Musk. Die wil wereldwijd internet aanbieden via de ruimte en lanceert in deze jaren 12.000 satellieten. Daarna willen ze hun hardware mogelijk uitbreiden met nog eens 30.000 stuks. Dat is prachtig voor mensen in afgelegen gebieden die eerst geen internettoegang hadden, maar een ramp voor de sterrenkunde.

Het record dat de Caltech onderzoekers registreerden, was toen vijftien Starlink satellieten tegelijk op een foto stonden, schrijven ze in Astrofysical Journal Letters. Er is zelfs een kans dat astronomen dankzij een satelliet een aanstormende asteroïde gaan missen. Vandaar dat Caltech bezig is software te ontwikkelen om de Starlinks kunstmatig uit hun opnames te poetsen.

Ook interessant

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Alles over het Vermogen van Danny de Munk

Ooit werd hij bekend als straatschoffie uit een arm arbeidersgezin, maar in werkelijkheid ziet de wereld van Danny de Munk er heel anders uit. De man die de meesten kennen van zijn rol als Ciske de Rat heeft het namelijk prima voor elkaar. Maar levert je dat ook een...

Dit is het Gezin van Danny de Munk

Dit is het Gezin van Danny de Munk

'Ik heb geen zin om braaf te leren, ik eindig toch wel, in de goot.' Nou niets is minder waar. Danny de Munk, ooit doorgebroken door zijn rol als Ciske de Rat, heeft het thuis uitstekend voor elkaar. Een groot huis, een leuke vrouw en twee prachtige kinderen, die we...

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

De hele Dag door Lekker Ruiken (20 Tips)

We kennen allemaal die ene persoon die lekker ruikt, op welk moment van de dag je hem of haar ook tegenkomt. In een ideale wereld zou iedereen zo ruiken, maar niet iedereen kan dat voordeel hebben. Het goede nieuws is dat lekker ruiken geen genetische eigenschap is....

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Wanneer gaat Kleding in de Sale?

Ben je op zoek naar een geweldig moment om wat nieuwe kleding te scoren? De uitverkoopperiodes zijn vaak het perfecte moment om je garderobe bij te werken en geld te besparen. Maar wanneer zijn deze uitverkoopperiodes eigenlijk? In dit artikel gaan we dieper in op de...

Dit is de knappe Lotte Joop (WOW!)

Dit is de knappe Lotte Joop (WOW!)

Vandaag hebben we een van de knapste vrouwen van Amsterdam in de aanbieding, en ongetwijfeld ook van Nederland en wij durven zelfs nog verder te gaan. Lotte Joop gaat namelijk niet voor niets elke maand wel weer een keer viraal met een van haar foto's. Wij stellen je...