Starlink satellieten verknallen sterrenonderzoek

Een astronoom is in de schemering de Teide vulkaan op Tenerife opgereden. Beneden is het 21 graden, boven vriest het. Dan komt ze aan bij het observatorium om onderzoek te doen. Op de Teide staan telescopen die zo gevoelig zijn dat er boven een groot deel van Tenerife een vliegverbod is.

De zeer geleerde vrouw stelt de telescoop scherp op Betelgeuze om deze ster te bestuderen. En ze ziet… satellieten. De nachtelijke hemel is zo vol met menselijke objecten dat sterrenonderzoek steeds moeilijker wordt. Astronomen van het California Institute of Technology (Caltech) hebben berekend dat op een vijfde van al hun opnames een satelliet staat.

Vooral van het Starlink consortium, de onderneming van Elon Musk. Die wil wereldwijd internet aanbieden via de ruimte en lanceert in deze jaren 12.000 satellieten. Daarna willen ze hun hardware mogelijk uitbreiden met nog eens 30.000 stuks. Dat is prachtig voor mensen in afgelegen gebieden die eerst geen internettoegang hadden, maar een ramp voor de sterrenkunde.

Het record dat de Caltech onderzoekers registreerden, was toen vijftien Starlink satellieten tegelijk op een foto stonden, schrijven ze in Astrofysical Journal Letters. Er is zelfs een kans dat astronomen dankzij een satelliet een aanstormende asteroïde gaan missen. Vandaar dat Caltech bezig is software te ontwikkelen om de Starlinks kunstmatig uit hun opnames te poetsen.

Ook interessant

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

Alles over Rudolf van Soelen (Vader van Sarah)

We kennen Sarah van Soelen allemaal wel als influencer, model én de ex-vriendin van André Hazes jr. Maar wist je dat zij ook een bekende vader heeft? Rudolf van Soelen is een zeer succesvol zakenman en heeft daarmee ook een gigantisch vermogen opgebouwd. Een heel...

Wie is de extreemrechtse Denis Kapustin precies?

Denis Kapustin is een van de weinige Russen die wél wordt gewaardeerd in Oekraïne, al is dat lang niet door iedereen. Hij heeft de Russische president Vladimir Poetin de rug toegekeerd en vecht met zijn Russische Vrijwilligerskorps mee aan de zijde van Oekraïne....

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

Een appartement huren in Amsterdam: Volledige gids voor expats

De vraag naar woningen in Amsterdam door expats blijft groeien. De schoonheid, cultuur en hoge levenskwaliteit maken de stad aantrekkelijk voor de duizenden expats die hier wonen. Maar het is geen geheim dat de vastgoedprijzen en de eisen van verhuurders door de jaren...

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Een betere Band met je Kat krijgen: 4 Tips

Veel mensen hebben het idee dat het moeilijk is om een band op te bouwen met een kat. Moeilijker dan met een hond bijvoorbeeld. Maar in principe hoeft dat niet het geval te zijn. Als je maar weet hoe je met een kat om moet gaan. Benieuwd naar tips en uitleg? Lees...

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Zo Onderhoud je Gouden Sieraden

Gouden sieraden, zoals 14k, 18k en 24k gouden oorbellen dames, zijn niet alleen een prachtige toevoeging aan je collectie, maar ook waardevolle investeringen die generaties lang kunnen meegaan. Met de juiste zorg kun je hun glans en schoonheid behouden, zodat je er...